Il n’y a pas deux façons de le dire, le M8xi de Musical Fidelity est une sorte de monstre. Cet amplificateur intégré éclipse la plupart de ses rivaux en termes de taille et pèse 46 kg, un poids qui écrase les vertèbres. Le chiffre le plus impressionnant est peut-être celui de la puissance de sortie annoncée de 550 watts par canal en 8 ohms, qui passe ensuite à un niveau vertigineux de 870 watts lorsque l’impédance du haut-parleur est divisée par deux.

Le M8xi est un coup de poing dans l’œil de tous ceux qui considèrent qu’un ampli intégré est une alternative compromise à une combinaison pré/alimentation. À l’intérieur de l’énorme châssis de Musical Fidelity – 16 x 44 x 40 cm (hwd), au cas où vous poseriez la question – se trouve une conception très modulaire avec le DAC, le préampli et les deux amplificateurs de puissance monoblocs séparés autant que possible par le boîtier.

Build

High end integrated amplifier: Musical Fidelity M8xi Cette Musical Fidelity est une unité solidement construite dont la finition est de haut niveau. Nous apprécions la simplicité de ses principales commandes, même si l’écran pourrait être un peu plus grand pour faciliter la lecture à distance ou en angle. Jetez un coup d’oeil à l’intérieur et vous trouverez deux transformateurs toroïdaux de grande taille, et un soin évident a été pris pour éviter les interactions entre les différents circuits analogiques et numériques à l’intérieur du produit. L’intérieur n’est pas aussi bien agencé ou visuellement attrayant que celui des produits haut de gamme, mais ce n’est pas un problème tant que les performances sont bonnes et fiables.

Le M8xi fonctionne à chaud, aussi, la ventilation devient un problème si la surchauffe ne devient pas un problème. Il y a beaucoup de connectivité ici. La section numérique-analogique est basée sur la puce DAC Texas Instruments PCM5242 et offre cinq entrées (USB type B, deux coaxiales et deux optiques) et, plus inhabituellement, des sorties numériques sous la forme d’une optique et d’une coaxiale.

Musical Fidelity M8xi spécifications techniques

High end integrated amplifier: Musical Fidelity M8xi Puissance de sortie 550W par canal (8Ω), 870W (4Ω), crête 1.6kW (2Ω) THD (+bruit)( <0.004% typical, 20Hz to 20 kHz (XLR) Signal to Noise Ratio > 86dB pondéré ‘A’ (XLR) Réponse en fréquence +0, -1dB, 10Hz à 100 kHz Entrées 4x RCA, 2x XLR, 2x coaxial S/PDIF, 2x optique S/PDIF, USB type-B Asynchrone Sorties 1x RCA fixe, 1x pré-sortie RCA variable, 1x XLR variable, 1x coaxial S/PDIF, 1x optique S/PDIF Dimensions (hwd) 184 x 483 x 510mm Poids 46kg Ceux qui jugent les choses à l’aune des spécifications ne seront probablement pas impressionnés par le plafond de résolution 24 bits/192kHz relativement modeste du Musical Fidelity via USB et coaxial.

Comme d’habitude, l’entrée optique permet de descendre à 24 bits/96 kHz. Il n’est pas difficile de trouver des convertisseurs numériques externes bon marché qui dépassent largement les limites de résolution du M8xi tout en ajoutant la compatibilité DSD. Cela dit, nous ne pensons pas que ce soit un problème pour la plupart des gens; cet intégré pourra lire la grande majorité des fichiers musicaux disponibles. Les amateurs d’analogique disposent de deux jeux d’entrées de niveau ligne XLR symétriques et de quatre options RCA asymétriques. Il existe des options de sortie de préampli symétriques et asymétriques, bien que nous ne comprenions pas pourquoi quelqu’un aurait besoin de plus de puissance.

La liste est complétée par une sortie ligne asymétrique et une entrée “AUX 2” commutable qui peut être configurée pour contourner la section préampli du M8xi et alimenter directement le circuit musclé de l’amplificateur de puissance. Il est un peu surprenant que Musical Fidelity ait omis un étage phono dans cette conception, car un tel circuit est devenu une inclusion de plus en plus courante dans les intégrés haut de gamme récents que nous avons testés. Il n’y a pas non plus de sortie casque. Bien sûr, un étage phono et une sortie casque peuvent être ajoutés avec des unités externes, mais ce n’est pas le sujet. Après tout, l’attrait des amplificateurs intégrés réside en partie dans le fait qu’ils regroupent tout dans un seul boîtier, et l’exclusion de cette fonctionnalité n’a donc pas de sens dans ce contexte.

Son

High end integrated amplifier: Musical Fidelity M8xi Any amplifier at this level needs a top-class system to shine. Nous utilisons nos habituels Naim ND555/555 PS DR music steamer et tourne-disque Technics SL-1000R comme sources. Comme le M8xi n’a pas d’étage phono, le Phono-1 primé de Vertere est mis à contribution.

À l’autre bout de la chaîne du signal, nous avons nos enceintes de référence ATC SCM50, les Dynaudio Confidence 20 et une paire de ProAc Response D2R, juste pour voir comment le M8xi se comporte avec différentes enceintes. Étant donné la puissance prodigieuse de l’amplificateur, il n’est pas surprenant de constater qu’il pilote les trois options d’enceintes avec facilité et délivre des niveaux de volume énormes avec un calme considérable.

Il est rare d’entendre un intégré de ce niveau qui sonne de manière aussi contrôlée et sans stress. Nous aimons aussi ce que toute cette puissance signifie pour les basses. En écoutant l’ensemble plutôt sous-estimé de Massive Attack Heligoland, nous sommes impressionnés par l’emprise et l’autorité du M8xi dans les basses fréquences. Il frappe fort quand la musique l’exige, mais il est tout aussi agréable de délivrer les notes avec agilité plutôt que de les laisser traîner. Normalement, un amplificateur aussi musclé devrait manquer de dynamisme rythmique, mais ce n’est pas le cas ici – le Musical Fidelity délivre Atlas Air avec détermination et élan.

Ses médiums sont également bons. Cette région est propre, claire et rendue avec une quantité solide de détails. Les voix sont nettes et restent faciles à suivre, même lorsque la musique est chargée. Ce n’est pas l’amplificateur à acheter si vous recherchez le dernier mot en matière de texture et de finesse – il n’y a pas tout à fait la dextérité pour cela – mais nous pensons que le M8xi est encore susceptible de satisfaire tous les auditeurs, sauf les plus critiques à cet égard. High end integrated amplifier: Musical Fidelity M8xi We switch to Mahler’s Symphony No.2 de Mahler et cette bête de musique est tout à fait à l’aise. Le son est massif, avec une scène sonore étendue mais joliment focalisée. C’est une présentation ouverte et stable où les instruments sont verrouillés en position et ne vacillent jamais, même lorsque la musique devient exigeante. Étant donné les réserves de puissance du Musical Fidelity, il serait surprenant que la dynamique ne soit pas excellente. Et elle l’est.

Cet amplificateur donne un coup de poing à des oscillations dynamiques à grande échelle avec habileté et parvient également à communiquer les nuances avec la finesse qu’elles méritent. Il y a un bon niveau de perspicacité ici, et la capacité de suivre les brins instrumentaux de bas niveau sans perdre de vue l’ensemble. Le M8xi est une écoute passionnante avec la musique appropriée, délivrant tout le drame contenu dans la performance originale.

Tonalement, les choses sont suffisamment égales pour nous donner des résultats convaincants sur une large gamme d’instruments. Si vous entendez un M8xi sonner un peu brillant et nerveux dans les hautes fréquences, il n’a probablement pas eu le temps de se réchauffer correctement ou est mal adapté aux enceintes. Notre échantillon semble assez équilibré après quelques jours d’utilisation.

Nous avons essayé les entrées numériques de l’amplificateur et nous sommes satisfaits de ce que nous entendons. En dépit de ses caractéristiques techniques moins qu’excellentes, il s’agit d’un module numérique qui offre un bon son, comparable à celui de certains des meilleurs convertisseurs numériques externes à trois chiffres du marché.

Nous utilisons notre MacBook (chargé du logiciel de lecture Audirvana et de beaucoup de musique haute résolution) et un player de CD Cyrus CDi comme sources numériques et nous trouvons le M8xi d’une cohérence rafraîchissante entre les entrées, en tenant compte de la qualité différente des sources bien sûr.

Le son de l’amplificateur conserve la qualité vivante et divertissante des étages de ligne analogiques, ce qui est plus que ce que l’on peut dire de la plupart des DACs intégrés que nous rencontrons habituellement. Nous écoutons tout un tas de musique, de Bruce Springsteen à Miles Davis en passant par Eminem, et le M8xi ne nous laisse jamais tomber, rendant le son avec verve, perspicacité et une physicalité qui est très attrayante

Mon Avis

High end integrated amplifier: Musical Fidelity M8xi La M8xi a de la puissance à revendre et cela transparaît dans sa nature musclée et autoritaire. Vous pouvez jeter à peu près n’importe quoi sur cet amplificateur et il ne semblera jamais hors de sa profondeur, mais sous tout ce muscle se cache un produit qui a assez d’émotion pour satisfaire un large éventail de genres musicaux. Le Musical Fidelity M8xi a définitivement sa place sur la liste des candidats sélectionnés.