Peu de produits du monde réel (lire: pas ridiculement chers) peuvent être considérés comme de véritables changeurs de jeu dans la hi-fi, mais en 2015, le Chord Mojo a fait irruption sur la scène alors naissante des DAC/amplificateurs de casque portables comme l’un d’entre eux, drapeau en main et prêt à revendiquer le territoire.

Cet appareil de la taille d’une paume de main a justifié son nom allongé (“Mobile Joy”), en repoussant les paramètres de ce qui était possible en matière de qualité sonore compacte et nomade dans le domaine des prix à trois chiffres – à tel point qu’il a établi la référence en matière de performances à son niveau, largement incontestée, jusqu’à son abandon fin 2021.

Le Mojo 2, qui porte bien son nom, est le remplaçant tant attendu et remanié. Et si ceux qui sont familiers avec les produits les plus abordables de Chord verront dans les images qui accompagnent cette revue que l’esthétique n’a pas exactement été revue pour la suite, des progrès significatifs ont été faits ailleurs pour protéger sa position de sommet des DACs portables.

Fonctionnalités

DAC: Chord Mojo 2 Le développement principal se trouve à l’intérieur du boîtier en aluminium et est ce que Chord appelle le “UHD DSP”, supposé être le premier processeur de signal numérique sans perte au monde. Le mot “lossless” (sans perte) est de plus en plus utilisé dans le monde numérique d’aujourd’hui, alors que de plus en plus de fabricants de logiciels et de matériel s’efforcent d’obtenir une reproduction parfaite de la musique numérique.

Ici, la promesse la plus élevée est une conversion numérique-analogique personnalisable qui ne dégrade pas la qualité du son en cours de route. En effet, le nouveau processeur 104 bits propriétaire de Chord a ouvert le Mojo 2 à une série de nouvelles fonctions, notamment des ajustements de tonalité sur toute la gamme de fréquences (il y a maintenant 18 niveaux d’ajustement dans chacune de ses bandes de basses, de moyennes, d’aigus et d’aigus) et un crossfeed à quatre réglages qui vise à reproduire une scène sonore plus spatiale, semblable à celle d’un haut-parleur.

Chord s’est également efforcé d’améliorer la précision sonore de la Mojo en éliminant les condensateurs de couplage, en introduisant un nouveau circuit de mise en forme du bruit et en modifiant son 4e DAC Pulse Array.

Par ailleurs, un élément clé de la portabilité de la Mojo a été redessiné: la batterie. Le Mojo 2 se charge toujours via Micro USB (un câble court micro-USB-USB est fourni, et Chord recommande de l’utiliser avec un chargeur capable de fournir un minimum de 2 ampères), mais ici un nouveau système de charge basé sur FPGA a été conçu pour fournir non seulement une charge plus rapide mais aussi plus efficace et plus froide.

À cette fin, Chord affirme que la capacité globale a été améliorée de neuf pour cent et que l’autonomie de la batterie est désormais “supérieure à huit heures” (chiffre annoncé pour le Mojo original).

Pour aider à maintenir le pack de jus de la Mojo 2 tout au long de sa durée de vie, Chord a également amélioré son mode bureau intelligent, un état dans lequel le DAC entre automatiquement lorsqu’il est connecté à un chargeur pendant un certain temps pour empêcher la batterie de se surcharger.

L’avancée la plus pratique, cependant, est sans doute l’ajout d’une entrée USB-C, qui rejoint les entrées optiques, Micro USB et coaxiales 3,5 mm existantes (qui prennent en charge des taux d’échantillonnage jusqu’à 768 kHz lorsqu’elles sont associées à un Chord M-Scaler et à un câble à deux données) sur l’un des panneaux d’extrémité du Mojo 2.

L’entrée USB-C s’est bien sûr imposée ces dernières années comme la préférée des appareils portables. Elle est désormais la prise de choix pour les smartphones Android, les MacBooks et les iPads d’Apple, pour n’en citer que quelques-uns. Les futurs iPhones adopteront probablement aussi cette connexion, bien que les modèles actuels puissent encore être connectés au Mojo 2 via un dongle Lightning-to-USB-C.

Conception

DAC: Chord Mojo 2 La nouvelle prise a été placée juste en dessous de la prise coaxiale, provoquant une toute petite lèvre sur la face inférieure du Mojo 2 pour l’accueillir. Chord a choisi cette disposition légèrement gênante pour assurer la compatibilité du nouveau Mojo avec son module de streaming dédié, Poly, sorti en 2017, dont les broches sont alignées avec les prises d’entrée du DAC pour une connexion parfaite entre les deux appareils.

Si la compatibilité avec Poly n’avait pas été un problème, il y aurait eu un argument en faveur de la suppression de l’entrée Micro USB, bien que les propriétaires de ce que l’on peut maintenant classer comme des appareils numériques anciens seront sans doute heureux de la conserver. Cette coopération continue entre Mojo 2 et Poly réduit peut-être la probabilité d’un successeur Poly dans un futur proche. Sur l’autre panneau, on trouve toujours la paire de prises casque de 3,5 mm permettant à deux personnes d’écouter simultanément (notez que le volume de chaque sortie ne peut pas être contrôlé indépendamment).

Mais si vous portez votre regard vers l’avant de l’appareil, comme l’exigent les sphères de contrôle en polycarbonate polychromatiques de la marque Chord, vous remarquerez une autre altération physique. Les fonctions plus étendues susmentionnées apportées par le nouveau DSP UHD ont nécessité l’ajout d’un système de menu; un quatrième bouton à côté de ceux pour l’alimentation et le volume haut et bas.

Chord Mojo 2 spécifications techniques

DAC: Chord Mojo 2 Headphone outputs 3.5mm x 2 Inputs Optical, 3.5mm coaxial, USB-C, Micro USB Charging port Micro-USB Battery life Eight hours Weight 185g Dimensions (hwd) 22.9 x 83 x 62mm Pour accueillir le bouton supplémentaire, Chord a réduit la taille des sphères de contrôle du Mojo, les deux boutons de volume du milieu étant raisonnablement plus grands que les boutons d’alimentation et de menu situés de chaque côté.

Leur taille plus petite et leur positionnement rapproché signifient qu’au lieu de mettre un doigt au hasard dans leur direction générale et de le faire rouler sur le bon bouton, il faut un peu plus de précision pour le placer là où vous le voulez. Pour beaucoup, sans doute, ce léger inconvénient vaudra la peine pour les fonctions supplémentaires que le menu apporte – à condition d’avoir la patience de supporter le code couleur alambiqué qu’il requiert. Il n’est pas nécessaire de souffrir d’une déficience de la vision des couleurs pour ne pas s’accommoder de ce type d'”affichage”, mais vous aurez besoin du manuel d’instructions de Chord (qui, il faut bien l’admettre, est très bien rédigé) pour avoir la moindre chance de vous y retrouver.

Alors que les sphères de contrôle du Mojo original s’illuminent de certaines couleurs pour signifier le volume et le taux d’échantillonnage du fichier, il y a beaucoup plus à déchiffrer ici, et nous avons souhaité que Chord ait succombé à l’ajout de plus de sphères (une pour le crossfeed aurait été pratique) ou ait confié les fonctions de volume à un cadran séparé.

En l’état actuel des choses, les pressions sur les boutons du menu font défiler différentes couleurs qui représentent différentes fonctions, telles que la modification de la luminosité des boutons et un contrôle de verrouillage (qui désactive les pressions accidentelles pendant les déplacements – pratique lorsqu’il se trouve dans une poche ou un sac). Par exemple, en appuyant deux fois sur le bouton, on accède au réglage du contrôle de la tonalité, grâce auquel quatre modes d’égalisation DSP (basses, moyennes, aigus et aigus) peuvent être réglés chacun par 18 paliers de 1dB à l’aide des boutons d’augmentation et de diminution du volume.

Cela permet aux utilisateurs de créer une réponse plus plate à partir d’un casque qui peut être trop fort dans une bande de fréquence ou une autre, ou simplement de créer une tonalité qu’ils préfèrent. En appuyant une fois sur le bouton de menu, puis sur le bouton d’augmentation du volume, on peut également passer d’un niveau de crossfeed (efficace et intéressant) à un autre. Nous ne voulons pas vous gâcher le plaisir, alors nous vous laissons chercher le reste.

Ayant côtoyé notre échantillon Mojo original pendant près de sept ans, nous portons garants de la qualité de la construction presque identique du Mojo 2 (même si notre Mojo a passé la plupart de ce temps à l’intérieur de l’accessoire veste en cuir dédié, dont une version est également disponible pour le Mojo 2 bien sûr). Le Mojo 2 peut encore chauffer un peu – surtout lorsqu’il est dans une poche pendant un certain temps – mais, chose rassurante, il n’atteint pas les températures légèrement dérangeantes de l’original.

Son

DAC: Chord Mojo 2 Comme nous y faisions allusion au début de cette revue, Chord n’a pas eu besoin de tirer plus de performances de son Mojo. Ce convertisseur numérique-analogique portable offrait des performances bien supérieures à celles de tout autre produit de prix similaire au cours de son existence. En fait, il n’était pas à un million de kilomètres de la qualité du modèle Hugo original de Chord, trois fois plus cher.

Mais au nom de l’innovation, et face à la concurrence croissante des players hi-fi portables comme iFi et AudioQuest, Chord a choisi d’élever son DAC le plus abordable à de nouveaux sommets malgré tout. Et ces hauteurs sont, si ce n’est vertigineuses, plus élevées que ce à quoi nous attendions peut-être.

Au cours de nos tests, nous avons utilisé le Mojo 2 avec un ordinateur portable Apple Macbook Pro, un téléphone Samsung Galaxy S21 et un streamer Chord Poly, puis plus tard au milieu de notre système hi-fi de référence également, et chaque partenariat est agréable – et pas seulement parce que nous n’avons plus besoin d’ajouter une dongle adaptateur USB-C vers Micro USB à certains d’entre eux. Nous n’exagérons pas en disant que Chord a fait progresser le Mojo dans à peu près tous les domaines sonores.

La scène sonore du Mojo a été ouverte pour la suite et cette profondeur et cette dimension supplémentaires ont été remplies par une meilleure résolution qui est non seulement indubitablement présente grâce à une grande augmentation de la clarté, mais aussi plus précisément placée.

Une écoute de Ludovico Rolling Like A Ball en haute résolution suffit à nous en convaincre; les bords des notes de piano sont plus nets sans compromettre le flux du morceau, tandis que les subtilités harmoniques sont plus facilement discernables, les différences entre les rendus des deux DACs étant comparables au passage du quatrième rang à l’avant d’un public.

Jouez un Tidal Master du morceau d’Elbow What Am I Without You, et l’ouverture à l’orgue s’avance avec plus de texture et d’exubérance, l’écho s’accroche avidement au croonage plus tangible de Guy Garvey, et les notes de basse sont sensiblement plus volumineuses.

Ce n’est pas seulement une bénédiction pour la maturation de la scène sonore du Mojo 2, mais l’ouverture distincte fait aussi des merveilles pour capturer l’atmosphère de l’accompagnement du chœur dans cette piste. Ces raffinements contribuent à donner au Mojo 2 un caractère plus neutre, plus net et plus vivant que son prédécesseur, dont la présentation semble finalement relativement confinée et un peu colorée.

La musique a ici la vivacité d’un vitrail – brillante, complexe et exigeant votre attention. Sans surprise, le couple Mojo/Poly mis à jour (possible lorsque le Poly est mis à jour avec le firmware 3.0) est encore plus agréable à la lumière des talents étendus du nouveau Mojo.

Mon Avis

DAC: Chord Mojo 2 Bien que, du point de vue des performances, la Mojo 2 puisse également améliorer le jeu d’un système hi-fi en toute confiance, certains de ceux qui cherchent à booster leur système pourraient raisonnablement préférer une alternative de système dédié avec des connexions plus appropriées, comme le DacMagic 200M de Cambridge Audio.

Mais pour ceux qui recherchent une solution DAC principalement portable ou de bureau dans cette gamme de prix (et qui ne peuvent pas tripler leur budget pour atteindre le territoire de Chord Hugo 2), nous pensons que la décision de choisir Mojo 2 ou non est beaucoup plus facile. Et qu’en est-il des propriétaires actuels de Mojo ? Honestly, Chord has left us no choice but to recommend the upgrade.