Les experts recommandent souvent l’Ethernet comme solution rapide à vos problèmes de vitesse d’Internet ou de latence à la maison. Mais de quoi s’agit-il, et comment l’utiliser ? Voici un bref aperçu de ce que vous devez savoir sur Ethernet.

La connexion câblée

Ethernet (techniquement connu sous le nom de IEEE 802.3) est une technologie de communication utilisée pour connecter des périphériques dans un réseau local (LAN). Elle définit les règles selon lesquelles les appareils informatiques communiquent sur un réseau. Contrairement au Wi-Fi, qui est une technologie de réseau sans fil, Ethernet utilise des câbles pour transmettre les données. Ainsi, lorsque les experts parlent de l’utilisation d’Ethernet, ils veulent essentiellement que vous utilisiez des câbles.

Bien qu’Ethernet ait été inventé il y a près de 50 ans, en 1973, il est toujours largement utilisé dans le monde. L’une des raisons en est sa capacité à suivre le rythme de l’évolution des besoins des réseaux. Alors que la première itération officielle de la technologie ne permettait que des vitesses de transfert de données de 10 Mbps, la plupart des connexions Ethernet modernes peuvent atteindre des vitesses de l’ordre du gigabit. Et l’Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) a déjà ratifié des normes Ethernet capables d’atteindre des vitesses de 400 Gbps.

Types d’Ethernet

Ethernet a connu de multiples itérations depuis ses débuts publics en 1983, lorsque la première norme Ethernet a été approuvée. Chaque itération porte un nom différent et, en 2022, trois des itérations les plus courantes sont Fast Ethernet, Gigabit Ethernet et 10 Gigabit Ethernet (10GbE). Alors que le Fast Ethernet supporte des vitesses d’environ 100Mbps, le Gigabit Ethernet peut atteindre jusqu’à 1Gbps. Et le 10 Gigabit Ethernet, comme son nom l’indique, supporte des vitesses de transmission de données allant jusqu’à 10Gbps.

Bien que le 10GbE soit probablement l’itération Ethernet la plus rapide que vous trouverez actuellement dans les appareils grand public, ce n’est pas l’itération Ethernet la plus rapide disponible. Plusieurs normes Ethernet plus rapides, telles que 40GbE, 100GbE, 200GbE et 400GbE, ont été approuvées par l’IEEE. Certaines d’entre elles sont également utilisées activement par les centres de données, les fournisseurs de services Internet ou d’autres secteurs similaires qui ont besoin des vitesses de transmission de données les plus rapides possibles.

Avantages et inconvénients

Ethernet reste une technologie de réseau populaire car elle offre plusieurs avantages. Le plus important est qu’Ethernet est plus rapide que les autres technologies de réseau, y compris le Wi-Fi. Et comme elle utilise un câble pour transmettre les données d’un appareil à un autre, elle peut offrir une vitesse et une fiabilité constantes. En outre, vous n’avez pas à vous soucier des interférences du réseau ou des barrières physiques, ce qui est souvent le cas des réseaux sans fil.

Il est également entièrement rétrocompatible. Ainsi, par exemple, même si vous utilisez un câble Ethernet plus récent avec un commutateur réseau plus ancien ou un câble plus ancien avec un nouveau routeur, vous pouvez vous attendre à ce que la connexion fonctionne sans problème. Toutefois, la vitesse de la connexion sera déterminée par le périphérique connecté le plus lent.

Un autre avantage de l’utilisation d’Ethernet par rapport au Wi-Fi est la sécurité. Pour rompre une connexion filaire, il faut avoir un accès physique à l’appareil ou aux câbles, ce qui peut être limité plus facilement que pour sécuriser une connexion sans fil.

Cependant, Ethernet n’est pas la technologie de réseau la plus pratique. Si vous prévoyez d’avoir une connectivité Ethernet dans toute votre maison, vous devrez câbler chaque pièce. Cela peut s’avérer plus coûteux et plus long que l’utilisation d’un routeur sans fil.

La nature câblée d’Ethernet limite également les déplacements. Enfin, si un problème survient sur votre réseau, il peut être difficile d’en localiser la source si plusieurs commutateurs ou câbles sont impliqués.

Utiliser Ethernet dans votre maison

Le Wi-Fi est incroyablement pratique, et il est presque impossible d’y renoncer pour une installation Ethernet complète. Mais vous pouvez utiliser Ethernet pour compléter le réseau sans fil de votre maison. Et il existe un certain nombre de périphériques et d’applications qui peuvent bénéficier de l’utilisation d’une connexion câblée au routeur. Par exemple, si vous utilisez un serveur multimédia, un NAS ou un disque de stockage partagé, une connexion Ethernet rendra les choses beaucoup plus rapides que le Wi-Fi pour sauvegarder vos données ou les diffuser à partir du serveur multimédia.

De même, si vous jouez beaucoup en ligne ou utilisez le cloud gaming, Ethernet réduira non seulement la latence de votre connexion mais la rendra également plus stable pour une expérience cohérente.

De plus, si vous travaillez à domicile et que vous avez besoin d’une connectivité fiable aux ressources en ligne de votre entreprise, Ethernet est le meilleur moyen d’éviter toute surprise inutile en matière de connectivité.

De quoi avez-vous besoin pour une connexion Ethernet ?

Si vous envisagez d’utiliser Ethernet chez vous, il est relativement facile à installer. Et il est fort probable que vous ayez déjà tout ce dont vous avez besoin pour une connexion Ethernet.

Tout d’abord, vous avez besoin de périphériques prenant en charge Ethernet. Si votre ordinateur portable, votre console de jeu, votre clé de diffusion en continu ou un autre périphérique ne dispose pas d’un port Ethernet mais d’un port USB, vous pouvez utiliser un adaptateur USB vers Ethernet. TP-Link USB-A to Ethernet et USB-C to Ethernet sont deux excellents adaptateurs, en fonction du port USB de votre appareil.

Vous aurez également besoin d’un câble Ethernet. Il existe différentes catégories de câbles Ethernet sur le marché. Mais pour une connexion domestique, un câble Ethernet de type Cat-5e ou Cat-6 est suffisant. Ce dernier est préférable si vous voulez être à l’épreuve du temps. Cable Matters propose un câble Ethernet Cat-6 très bien noté.

Un autre composant clé est le routeur. Il fait office de point central et vous y connecterez tous vos appareils. Votre routeur sans fil est probablement doté de plusieurs ports Ethernet, et vous pouvez simplement y connecter vos appareils. Mais s’il n’y a pas assez de ports sur votre routeur, vous devrez acheter un autre routeur ou un commutateur réseau.

Un avenir prometteur

La simplicité et la capacité d’évolution d’Ethernet lui ont permis de prospérer même après tant d’années depuis son invention. Et grâce à l’innovation continue, il ne montre aucun signe de ralentissement. Si l’on se fie à la feuille de route technologique d’Ethernet Alliance, nous verrons 800 GbE ou peut-être 1,6 TbE devenir des normes officielles d’ici 2030 environ.