À l’époque des BBS à accès commuté, un style particulier d’illustration numérique est apparu, qui utilisait 256 caractères de texte et 16 couleurs pour créer des œuvres d’art très vivantes. Voici un aperçu des raisons de l’émergence de l’art ANSI et de la manière dont il constitue toujours une caractéristique unique des débuts de la culture en ligne.

Qu’est-ce que l’art ANSI ?

Avant l’arrivée de l’Internet à domicile, un autre support électronique, les systèmes de babillards électroniques (BBS), permettait de discuter avec d’autres propriétaires d’ordinateurs, d’échanger des fichiers et même de jouer à des jeux.

Pour se connecter à un BBS à l’époque, il fallait un ordinateur personnel, un modem commuté, une ligne téléphonique et un programme d’émulation de terminal en mode texte. Les émulateurs de terminal (tels que Procomm Plus sur le PC IBM) ne pouvaient afficher que du texte et des caractères ASCII en 16 couleurs – pas de graphiques en mode point. Cette limitation a été héritée de l’époque du télétype, où des codes spéciaux transmis en série représentaient différentes lettres sur une page. Au fur et à mesure que les terminaux sont devenus plus sophistiqués (y compris l’utilisation d’écrans vidéo au lieu de papier), les fabricants ont ajouté de nouvelles façons de contrôler la sortie de texte, y compris le positionnement du curseur n’importe où sur l’écran ou le passage d’un style de texte à un autre.

L’art ANSI est un type particulier d’art informatique qui a vu le jour sur l’IBM PC dans les années 1980 et a été utilisé principalement comme moyen de fournir des illustrations numériques colorées pour les BBS textuels. La palette de l’art ANSI se compose des 256 caractères présents dans le jeu de caractères “ASCII étendu” de l’IBM PC (également appelé page de code 437). La page de code 437 a notamment permis une nouvelle dimension de l’art textuel grâce à ses caractères de bloc (qui peuvent être utilisés de la même manière que les pixels), ses blocs de gradient pour les effets d’ombrage et ses lignes spéciales à simple et double largeur pour le dessin de boîtes et de menus.

Les œuvres d’art ANSI peuvent utiliser 16 couleurs d’avant-plan et 8 couleurs d’arrière-plan définies par ANSI.SYS dans MS-DOS. L’art ANSI repose sur des séquences spéciales de contrôle de terminal appelées “codes d’échappement” (une forme de ces codes de contrôle de terminal que nous avons mentionnés plus tôt), et c’est là que la partie “ANSI” entre vraiment en jeu.

ANSI signifie “American National Standards Institute”, qui est une organisation qui maintient des normes aux États-Unis. L’art ANSI tire son nom de l’utilisation des codes d’échappement ANSI définis par la norme ANSI X3.64 adoptée en 1979. Ces codes d’échappement permettent d’envoyer des codes de contrôle à un terminal en mode texte pour changer les couleurs, positionner le curseur n’importe où sur l’écran, etc. Cette capacité de contrôle du curseur permet également aux artistes ANSI de créer des animations et des effets animés fantaisistes tels que des curseurs tournants sur les invites de commande BBS.

L’art ANSI était le dernier d’une longue tradition d’art de caractères en mode texte pratiqué en tant qu’art ASCII sur les BBS et les télétypes avant le PC IBM – et même sur les machines à écrire pendant presque 100 ans avant l’ère du PC.

Pourquoi les gens utilisaient-ils l’art ANSI ?

Sans aucune autre capacité graphique sur laquelle s’appuyer, de nombreux BBS basés sur PC utilisaient l’art ANSI comme décoration et embellissement pour ajouter de la personnalité à leurs systèmes. Et les appelants BBS échangeaient ou collectionnaient parfois des œuvres d’art ANSI (avec l’extension de fichier.ANS) pour le plaisir.

De même, les jeux de porte BBS (comme TradeWars 2002 et Legend of the Red Dragon, par exemple) utilisaient l’art ANSI pour les écrans de titre et les illustrations colorées qui ajoutaient de l’atmosphère à l’expérience de jeu.

Pour créer l’art ANSI, les gens utilisaient souvent un programme spécial appelé éditeur ANSI. Le premier éditeur ANSI spécialisé connu était ANSIdraw, sorti vers 1985. L’année suivante, Ian Davis a publié TheDraw, qui est devenu l’éditeur d’art ANSI le plus populaire pendant de nombreuses années. Plus tard, les artistes spécialisés dans l’ANSI sont passés à des programmes plus sophistiqués comme ACiDDraw et PabloDraw, qui est maintenu aujourd’hui.

Une fois que l’ANSI est devenu une forme d’art populaire sur les BBS, il n’a pas fallu longtemps pour qu’une communauté d’artistes spécialisés dans l’ANSI se développe. Différents groupes tels que ACiD Productions (abréviation initiale de “ANSI Creators In Demand”) et iCE (“Insane Creator Enterprises”) rassemblaient les meilleures œuvres d’un groupe d’artistes et les distribuaient régulièrement dans des “art packs” (fichiers compressés remplis d’ANSI) qui étaient échangés sur les BBS.

Qu’est-il arrivé à l’art ANSI ?

Au milieu des années 1990, l’essor du web graphique a rendu obsolètes les communications textuelles par terminal série. Le web graphique pouvait afficher des images en mode point, différentes polices de caractères haute résolution, et on pouvait interagir avec lui à l’aide d’une souris dans une interface utilisateur graphique (GUI) moderne.) En revanche, l’expérience de type terminal sur un BBS était en grande partie un vestige d’une époque antérieure à la GUI.

Avec l’arrivée d’Internet, l’utilisation des BBS a chuté de façon spectaculaire entre le milieu et la fin des années 1990, rendant l’art ANSI moins nécessaire. De plus, à cette époque, Windows a été largement adopté dans le monde des PC, et la plupart des polices de caractères n’incluaient pas les caractères spéciaux “ASCII étendu” de la page de code 437 qui rendaient l’art ANSI nécessaire. Ainsi, même si vous appeliez un BBS dans un émulateur de terminal fonctionnant sous Windows, les polices ne rendaient généralement pas correctement l’art ANSI. De plus, les polices proportionnelles (avec un espacement variable) ont rendu l’art ANSI et ASCII inopérant, puisqu’ils dépendaient de polices à largeur fixe pour fonctionner correctement.

ANSI art examples today

Pourtant, alors que l’art ANSI est mort de façon spectaculaire au début des années 2000 (et que certains artistes ANSI ont fait la transition vers l’art bitmap publié en JPEG), une résurgence de la nostalgie des BBS a ramené l’art du bord au cours des 15 dernières années. Aujourd’hui, certains artistes ANSI irréductibles continuent de créer de l’art ANSI à la fois pour les BBS modernes et pour la visualisation sur le Web grâce à des sites Web spéciaux.

En fait, si vous souhaitez voir de l’art ANSI aujourd’hui, vous pouvez consulter des archives complètes sur 16color.rs et Artpacks.org. Ces deux sites vous permettent de visualiser l’art ANSI sous forme d’images graphiques dans votre navigateur, sans avoir besoin d’un logiciel spécial. Si vous voulez voir de l’art ASCII, ASCIIart.edu s’occupe de vous. Amusez-vous bien !