Apple a finalement fait évoluer le MacBook Air, qui a fait ses preuves, avec une nouvelle forme, des composants internes plus rapides et quelques améliorations de la qualité de vie que la plupart des utilisateurs apprécieront. Alors, devez-vous faire le saut vers le M2 ou acheter le MacBook M1 moins cher ?

No More Wedge

Jetez un coup d’œil au nouveau MacBook Air M2 et une chose vous sautera aux yeux: Apple a abandonné le coin. Ce design emblématique n’a pas changé depuis 14 ans, puisqu’il est apparu pour la première fois en 2008 avec le MacBook Air original à base de processeur Intel.

La nouvelle forme du MacBook Air ressemble davantage à la mise à jour du MacBook Pro introduite en 2021. La forme “en coin” a disparu au profit d’un design plat reposant sur quatre pieds légèrement saillants. L’apparence concave des anciens modèles a été remplacée par un look plus “caisson” qui ressemble à un retour aux anciens modèles (notamment le dernier MacBook Pro à disposer d’un player optique).

Jetez un coup d’œil au clavier et les choses ne semblent pas si différentes. Alors que le MacBook Pro a reçu un style de clavier foncé sur foncé, le nouveau MacBook Air semble presque identique à l’ancien sous cet angle. Si le toucher du châssis et l’absence de cale peuvent diviser les avis en termes de look and feel, le clavier devrait être familier aux propriétaires actuels de MacBook Air.

Une nouvelle puce M2 et jusqu’à 24 Go de RAM

Le MacBook Air a été l’un des premiers modèles Mac à recevoir un processeur Apple Silicon. Le nouveau MacBook Air est l’un des premiers à recevoir le successeur de cette puce, le M2. Bien que cela puisse sembler être une grosse affaire, les changements sont probablement moins visibles que ce que le nom peut suggérer.

Alors que le M1 était une amélioration massive par rapport aux précédentes puces MacBook d’Apple, le M2 est une amélioration beaucoup plus progressive par rapport au M1. La société cite un gain de vitesse de 1,4x en termes d’édition vidéo et de 1,2x en termes de tâches d’édition photo comme l’application de filtres. Le modèle M2 de base dispose d’un processeur à 8 cœurs et d’un GPU à 8 cœurs, alors que le M1 de base original ne disposait que d’un GPU à 7 cœurs. Il y a aussi une nouvelle option GPU à 10 cœurs pour ceux qui veulent une augmentation des performances graphiques.

Une chose est claire, et c’est que si vous avez un ancien MacBook Air avec une puce Intel, la nouvelle puce M2 (et M1) le surpasse. Si vous n’avez pas encore fait le pas, la révision M2 est un excellent point de départ.

Les plus grands avantages seront peut-être pour ceux qui utilisent leur MacBook Air pour le montage vidéo. La puce M2 offre une accélération matérielle de la lecture des formats H.264, HEVC, ProRes et ProRes Raw. Il existe des moteurs de codage et de décodage vidéo, ainsi que des moteurs de codage et de décodage ProRes dédiés pour ceux qui utilisent ce format.

Enfin, si la RAM est un point sensible pour vous, les nouvelles machines M2 peuvent être configurées avec jusqu’à 24 Go de RAM. Par défaut, les configurations GPU 8 cœurs et GPU 10 cœurs ne disposent que de 8 Go de RAM, avec une option pour 16 Go également disponible (comme pour le MacBook Air M1 original). Les deux machines sont livrées avec 256 Go de stockage dans leur configuration de base, avec un maximum de 2 To disponible à la caisse.

Si vous n’utilisez pas votre machine pour le montage vidéo et que vous ne la configurez pas pour des logiciels gourmands en RAM, vous ne verrez peut-être pas beaucoup d’avantages à opter pour la M2 par rapport à l’ancienne M1, surtout si l’on considère que les deux puces sont citées pour la même autonomie de 18 heures “toute la journée” qui rend la nouvelle architecture ARM d’Apple si efficace.

Un écran plus grand et plus lumineux

Le MacBook Air M1 était livré avec un écran Retina offrant une luminosité de 400 nits. Dans ce contexte, le terme Retina est utilisé pour désigner un écran qui, à des distances de visualisation optimales, rend très difficile la distinction des pixels individuels.

Le modèle M2 mis à jour en 2022 est équipé d’un écran Liquid Retina, un surnom utilisé par Apple pour distinguer les panneaux IPS LCD supérieurs de leurs prédécesseurs. C’est le langage marketing d’Apple pour un écran légèrement plus beau, qui atteint une luminosité maximale de 500 nits mais offre la même gamme de couleurs étendue P3 que le modèle M1.

Le MacBook Air mis à jour a des bords plus fins, ce qui signifie qu’il y a une légère augmentation de la résolution à 2560×1664 (au lieu de 2560×1660). Bien que le gain de surface soit négligeable, la réduction des bordures donne à l’écran un aspect plus moderne et une meilleure utilisation de l’espace disponible.

Sachez que l’écran Liquid Retina des modèles M2 n’est pas à la hauteur de l’écran mini-LED utilisé dans les modèles MacBook Pro 14 et 16 pouces de 2021. D’un autre côté, le nouveau MacBook Air hérite d’une chose de son grand frère: l’encoche de l’écran.

L’encoche se trouve en plein milieu du bord supérieur de l’écran et abrite une webcam et un capteur de lumière ambiante. Cette décision de conception a divisé l’opinion, mais il existe des moyens de modifier macOS pour qu’elle soit à peine perceptible.

MagSafe 3

Tout comme les MacBook 2021 révisés avant lui, le MacBook Air 2022 bénéficie d’une grande amélioration de la qualité de vie sous la forme d’un connecteur d’alimentation MagSafe 3. Cela signifie que le câble d’alimentation s’accroche à votre ordinateur portable à l’aide d’un aimant, qui peut se déconnecter en toute sécurité s’il s’accroche à quelque chose (ou quelqu’un). Cela devrait vous éviter de faire glisser votre ordinateur portable de votre bureau ou d’une table.

Étant donné que le MacBook Air M2 dispose des mêmes ports Thunderbolt/USB 4 et de la même prise stéréo 3,5 mm que son prédécesseur, cela libère les deux ports pour une utilisation avec des accessoires lorsqu’ils sont connectés à l’alimentation. Auparavant, l’un des ports devait être connecté à l’alimentation pour charger l’ordinateur portable, ce qui ne laissait qu’un seul port pour brancher des appareils supplémentaires.

Le modèle M2 de base est livré avec le même adaptateur de 30w que son prédécesseur, tandis que le modèle GPU 10 cœurs mis à niveau est livré avec un nouvel adaptateur USB-C double de 35w à la place. Les deux modèles sont compatibles avec la même technologie de chargement rapide que le MacBook Pro 2021, mais vous devrez acheter l’adaptateur Apple de 67w (ou mieux) pour le faire.

Une nouvelle caméra FaceTime

Le MacBook Air M1 est livré avec une caméra FaceTime 720p, et elle commence à montrer son âge. Heureusement, Apple a jugé bon de faire passer la caméra du modèle M2 à un modèle 1080p, une mise à niveau que nous avons vue en 2021 avec la révision des MacBook Pro 14 et 16 pouces. Si une caméra légèrement améliorée peut sembler mineure pour certains, elle est appréciable à une époque où de plus en plus de personnes travaillent à distance.

Un meilleur jeu de haut-parleurs

Apple est connue pour son souci du détail en matière de qualité sonore, et le MacBook Air M2 a également été amélioré dans ce domaine. Le modèle 2022 révisé dispose d’un système audio à quatre haut-parleurs qui prend en charge le son spatial sous la forme de Dolby Atmos, pour une scène sonore plus large et une expérience d’écoute (ou de visionnage) plus immersive.

La prise stéréo 3,5 mm a également été légèrement améliorée, avec la prise en charge des casques à haute impédance qui nécessitaient auparavant un amplificateur de casque externe.

Maintenant disponible en noir

Si vous avez lu jusqu’ici et que votre réponse est “et alors ?”, il est peu probable qu’un coup de peinture vous fasse changer d’avis… sauf si vous êtes un fan des couleurs sombres. En plus des habituels Space Gray, Silver et d’une version rebrandée et atténuée de Gold (désormais baptisée Starlight), le MacBook Air est désormais disponible dans une nouvelle teinte audacieuse qu’Apple appelle Midnight.

Il s’agit peut-être de la meilleure teinte d’ordinateur portable jamais produite par la société, qui rappelle l’époque du MacBook noir en polycarbonate du milieu des années 2000.

Un nouveau niveau de prix

Comme le veut la tradition Apple, si vous voulez le dernier cri, vous devez être prêt à cracher le morceau. Alors que le MacBook Air M1 de base (avec un GPU à 7 cœurs) commence à 999 dollars, le M2 de base (GPU à 8 cœurs) commence à 1 199 dollars. Ce prix passe à 1 499 $ pour l’option GPU à 10 cœurs (avec 512 Go de stockage), puis à 2 499 $ pour une machine complète avec 24 Go de RAM et un SSD de 2 To. Vous pouvez configurer votre MacBook Air sur le site Web de l’Apple Store.

Vous ne pouvez plus commander la version M1 avec des cœurs supplémentaires (bien que vous puissiez augmenter la RAM et le stockage à la caisse), ce qui en fait une véritable option économique pour tous ceux qui ont besoin d’un ordinateur portable de base à un prix (relativement) bas et qui sont heureux d’économiser un peu d’argent.

Certaines choses restent inchangées

Tout n’est pas nouveau sur la révision 2022 du MacBook Air. Apple utilise les mêmes 8 Go de mémoire unifiée sur tous les modèles, les mêmes limites de stockage inclus et de stockage total, les mêmes fonctionnalités Magic Keyboard et Touch ID, et les deux modèles sont également dotés des technologies Wi-Fi 6 et Bluetooth 5.0.

Vous disposez également du même nombre de ports Thunderbolt/USB 4, d’une autonomie de 18 heures et d’un facteur de forme similaire (bien que légèrement actualisé). Si vous pensez avoir besoin d’un peu plus de puissance, optez plutôt pour le MacBook Pro 14 ou 16 pouces révisé avec processeur M1 Pro ou M1 Max.