L’amplificateur de casque MHA200 de McIntosh est une jolie petite chose. Son encombrement est à peu près celui d’un livre de poche de taille raisonnable, et pourtant il parvient à apporter tout le charme et la présence que nous attendons d’un produit McIntosh. Notez qu’il s’agit d’un amplificateur de casque analogique alimenté sur secteur.

Vous n’y trouverez pas de technologie DAC sophistiquée ou, Dieu nous en préserve, quoi que ce soit qui ressemble à du streaming sans fil. Et cela nous convient parfaitement, car le MHA200 reste un produit soigneusement étudié pour ceux qui veulent tirer le meilleur parti de leurs écouteurs filaires domestiques.

Construire

Il y a des valves au coeur de cette unité – quatre au total – composées d’une paire de 12AT7 dans l’étage d’attaque et de 12BH7A dans l’étage de puissance. Elles fonctionnent à chaud et sont généralement protégées des doigts indiscrets par une cage amovible. A côté des valves se trouve un trio de transformateurs: un pour le secteur et deux qui couplent les valves de sortie de l’amplificateur aux écouteurs connectés.

Comme pour la plupart des produits à lampes, un certain soin doit être apporté à l’adaptation. Ici, cela prend la forme d’une commande en façade qui permet de choisir entre quatre options de charge: 32, 100, 250 et 600 ohms. Il suffit de choisir celle qui est la plus proche de l’impédance nominale de votre casque pour obtenir les meilleurs résultats. Il n’y a pas de mal à essayer un autre réglage, et cela peut être amusant, mais nous serions surpris si cela permettait d’obtenir un meilleur son.

Compatibilité

Valve powered headphone amp: McIntosh MHA200 Le MHA200 dispose de deux entrées – XLR symétrique et RCA asymétrique – mais l’amplificateur n’est pas conçu pour les utiliser toutes les deux en même temps, car il n’est pas prévu de commutation d’entrée. La source ne doit pas non plus être équipée d’un contrôle de volume intégré, car ce McIntosh en possède déjà un. Le mouvement de la commande de volume est clairement marqué à la position 12 heures – l’endroit recommandé pour la laisser si vous utilisez une source qui dispose d’une commande de volume.

Il existe trois façons de connecter votre casque: une option standard de 6,3 mm, une seule XLR symétrique à quatre broches et deux XLR à trois broches pour une connexion symétrique avec des chemins de signal gauche et droit séparés. Il n’est pas optimal de connecter deux casques à la fois. Cela dit, nous utilisons sans problème une gamme de casques allant des Focal Stellias et Beyerdynamic T1 Generation 2 à une paire de Grado RS1 classiques.

McIntosh MHA200 spécifications techniques

Valve powered headphone amp: McIntosh MHA200 Type Valve-powered headphone amplifier Valves 2x 12AT7 (driver stage), 2x 12BH7A (étage de puissance) Puissance de sortie 500mW (dans des charges de 32, 100, 250 et 600ohms) Entrées RCA asymétrique, XLR symétrique Sorties 6.3mm, XLR symétrique à 4 broches, XLR individuel à 3 broches pour les canaux gauche et droit Dimensions (hwd) 146 x 156 x 232mm Bien sûr, tout amplificateur de ce niveau a besoin d’une source de haute qualité pour briller. Ne soyez pas tenté de prendre des raccourcis, sinon nous ne sommes pas sûrs que vous découvrirez à quel point le McIntosh MHA200 est talentueux.

Nous utilisons une combinaison de notre MacBook alimentant le Chord Hugo TT2 pour certains de nos tests, puis nous passons au haut de gamme ND555/555 PS DR de Naim pour le reste. Le MHA200 semble solide et construit pour durer. Il y a un certain degré de gestion des valves pour s’assurer qu’elles ne sont pas inutilement stressées pendant l’utilisation, ainsi le son est coupé au démarrage initial pendant quelques secondes (pendant que les valves s’allument en vert) jusqu’à ce que les choses se stabilisent.

La connectivité est simple, laissant seulement le manque de linéarité dans le comportement du contrôle du volume à critiquer. Il ne se passe pas grand-chose jusqu’à ce que l’on se rapproche de la position 12 heures du tiret, puis les niveaux augmentent de manière disproportionnée, ce qui rend difficile toute modification subtile du niveau par la suite. McIntosh ne peut certainement pas faire un contrôle du volume qui fonctionne de manière plus intuitive ?

Son

Valve powered headphone amp: McIntosh MHA200 Passez outre cette petite gêne et il y a beaucoup de choses à aimer ici. Dans les grandes lignes, cet amplificateur de casque partage un ADN sonore évident avec les meilleurs efforts de McIntosh en taille réelle. Quel que soit le casque que nous utilisons, ce petit boîtier offre une performance sonore agréable et luxuriante qu’il est difficile de ne pas apprécier.

Le son est doux, mais loin d’être sans vie, il délivre des niveaux de détail élevés de manière cohérente et musicale. Nous écoutons la Sonate au clair de lune de Beethoven et le MHA200 rend le piano avec un degré impressionnant de solidité et d’autorité. Le son harmoniquement riche de l’instrument est restitué avec des textures et une expression dynamique intactes. Nous aimons la façon dont cet amplificateur communique l’espace calme entre les notes et la façon dont il relie ces notes entre elles avec une telle conviction musicale. Sur le plan sonore, il est corsé et légèrement riche du côté neutre, mais cela ne va pas jusqu’à le distraire. Au contraire, le MHA200 donne l’impression d’être résolument tridimensionnel et solide par rapport à la plupart des alternatives que nous avons entendues.

Nous passons à de la musique qui exige plus de dynamisme, sous la forme de Underground Kings de Drake, et ce McIntosh prend les choses en main, produisant un son percutant et puissant qui va droit au cœur de la musique. Le niveau de résolution est impressionnant et nous permet de suivre facilement les parties instrumentales de bas niveau, tout en gardant le contrôle de la situation, même lorsque la musique devient exigeante. Le timbre caractéristique de Drake est perceptible avec clarté et chaleur naturelle. Il faut dire que cet amplificateur sous-estime un peu la dynamique rythmique, mais la performance reste suffisamment cohérente pour rester agréable. Il y a une bonne dose de drame et de punch pour garder les choses intéressantes.

Mon Avis

Valve powered headphone amp: McIntosh MHA200 This is a product that invites long listening sessions. Sa perspicacité associée à un raffinement de premier ordre, sans oublier l’absence totale de dureté indésirable, en font un produit dont on pourra profiter pendant des années. If you’re looking for a top-class headphone amplifier, there are few we’ve heard at this price that are as capable or as charming as this one.