Le spécialiste français de l’audio haut de gamme Devialet a toujours fait les choses un peu différemment – ce qui explique en partie pourquoi la firme a mis un peu de temps avant de sortir Gemini, ses tout premiers écouteurs sans fil véritables, initialement annoncés fin 2020.

Devialet a déposé plus de 200 brevets au cours des 15 années qui ont suivi sa création en 2007 – et, comme toujours, les premiers écouteurs intra auriculaires de la société parisienne sont protégés par un trio de brevets: L’architecture d’équilibre de pression, la compensation de retard interne et l’adaptation active de l’oreille. (Nous y reviendrons plus tard.) Comme d’habitude, un simple coup d’œil au produit suffit à révéler que Devialet ne s’inspire de personne d’autre que de lui-même.

Avec le boîtier coulissant du Gemini et sa couleur noire uniquement, si le frère adoptif de Thor, Loki, portait des écouteurs, ce sont ceux que le Dieu de la malice choisirait. Mais quelle est leur qualité ? Et à ce niveau de qualité, valent-ils leur prix élevé ? Attachez-vous, car nous sommes chargés d’un objectif glorieux. Pas besoin de demander de l’aide ici, fans de Marvel, nous sommes bien équipés pour le découvrir par nous-mêmes.

Prix

True wireless in-ears: Devialet Gemini Devialet s’est toujours situé dans le haut de gamme du marché et, à 279 £, sa première proposition d’écouteurs intra-auriculaires sans fil ne fait pas exception. Ce prix place les écouteurs Gemini en concurrence directe avec les WF-1000XM4 de Sony (250 £, 280 $, 450 $ australiens au lancement, bien qu’ils soient désormais disponibles à un prix inférieur) et signifie qu’un grand nombre d’excellents écouteurs sans fil peuvent être achetés pour moins cher – les Panasonic RZ-S500W, Sennheiser Momentum True Wireless 2, Shure Aonic Free et Bose QuietComfort Earbuds, pour commencer. Même les très populaires AirPods Pro d’Apple ont été lancés à un prix (légèrement) inférieur. La stratégie de prix de Devialet est donc pour le moins confiante.

Construction et confort

True wireless in-ears: Devialet Gemini Si l’on a demandé à l’équipe de conception de Devialet de faire en sorte que le Gemini soit aussi différent des AirPods d’Apple que possible, elle a réussi.

Fidèle à ses habitudes, Devialet a fait preuve d’audace et a suivi sa propre voie. Le boîtier en plastique noir du Gemini fait à peu près la taille d’une savonnette de voyage et est donc légèrement plus grand et moins facile à mettre dans la poche que d’autres écouteurs concurrents (comme le XM4 de Sony), mais il s’ouvre de façon spectaculaire pour révéler les écouteurs à l’intérieur.

Ces derniers sont en forme de pilule et ressemblent, vus de dessus, à des versions miniatures des enceintes sans fil Phantom de la société, avec une surface circulaire plate au-dessus du col de l’écouteur, portant le logo Devialet, et une forme de croissant déprimé qui termine le design.

Cette fioriture circulaire est le bouton capacitif du bout des doigts et, contrairement à certains modèles, il fonctionne de manière fiable et sans problème lors de la lecture de notre musique – à moins que vous ne portiez des gants. Malheureusement, il n’est pas possible de modifier le volume sur les appareils eux-mêmes, ce qui signifie que vous devez soit demander à votre assistant vocal de le faire, soit sortir votre appareil pour le faire manuellement. Et si vous décidez d’opter pour un double tapotement pour appeler votre assistant vocal, vous devrez renoncer aux sauts de piste en avant et en arrière – ce sont les deux seules préférences personnalisables en termes de contrôle sur l’appareil dans l’application Devialet dédiée.

Bien que le boîtier soit joliment fini et doté d’un détail tactile permettant de faire glisser le couvercle pour l’ouvrir avec le pouce, pour ce prix, on pouvait raisonnablement s’attendre à un peu plus de luxe. Il y a par exemple une lumière solo sur le devant du boîtier. Il s’allume en vert lorsque la batterie est supérieure à 50 %, en orange lorsqu’elle est inférieure à 50 %, en rouge lorsqu’elle est faible, et clignote en blanc lors de l’appairage, une fois que vous avez appuyé sur le bouton situé juste en dessous lors de la première connexion à votre appareil.

C’est une solution rentable, mais ces écouteurs sont loin d’être bon marché et une ligne de petites lumières LED (comme on en voit sur l’excellent Melomania 1 Plus de Cambridge Audio, par exemple) pour indiquer la durée de vie restante de la batterie offrirait une réponse beaucoup plus claire et plus haut de gamme.

Devialet Gemini spécifications techniques

True wireless in-ears: Devialet Gemini Finishes x1 Battery life 24 hours total. 8 heures (ou 6 heures avec ANC) + 3,5 charges complètes avec l’étui de chargement Résistance aux éclaboussures IPX4 Bluetooth 5.0 avec aptX ANC Oui Bien qu’un total de quatre options d’embouts ovales soit fourni (XS, S, L et la paire M qui nous convient), ils sont assez fins et ne sont proposés qu’en silicone gris clair translucide, ce qui nuit quelque peu à l’esthétique.

Quelques options de mousse à mémoire de forme de qualité supérieure auraient certainement été plus adaptées à la marque. En partie à cause de cela et en partie parce que les oreillettes sont assez profondes, comme des briques arrondies plutôt que des ampoules ou des gouttes d’eau de forme ergonomique, nous trouvons qu’il est difficile de les mettre en place.

L’application Devialet Gemini dispose d’un onglet intitulé “Embouts: vérifiez si vos écouteurs sont correctement placés”, mais en cliquant dessus, vous verrez simplement une photo des embouts fournis. On nous dit de choisir le meilleur ajustement pour nos oreilles et on nous rassure en nous disant que la technologie exclusive Ear Active Matching de Devialet “compensera toute occlusion imparfaite”.

Cette nouvelle technologie EAM permet d’améliorer la transmission du signal en ajustant les plages de fréquences du signal audio en temps réel. L’objectif est de mettre fin à la perte de qualité du son lorsque vous tournez brusquement la tête – si l’un des écouteurs bouge légèrement, les microphones intégrés peuvent apparemment détecter le changement de fréquence et s’adapter, en adaptant le signal à l’oreille jusqu’à 10 000 fois par seconde.

Bien que tout cela semble impressionnant sur le papier, les premiers communiqués de presse promettaient un balayage de l’oreille en cinq secondes et, pour l’instant du moins, nous n’avons aucune preuve que cela a été fait. Afin de tester les affirmations de l’EAM, un membre de l’équipe a essayé à plusieurs reprises mais n’a pas pu tourner la tête brusquement sans déloger un écouteur au point qu’il est tombé.

Sous le boîtier, des haut-parleurs Devialet de 10 mm à haute excursion promettent sensibilité et faible distorsion. La durée de vie de la batterie est de 24 heures d’autonomie, avec un peu plus de 8 heures (ou 6 heures avec ANC activé) par charge, et 3,5 charges complètes supplémentaires dans l’étui de chargement. Il est doté d’un chargeur sans fil Qi, d’un chargeur USB-C, d’une résistance à l’eau IPX4 et d’un support Qualcomm aptX. Devialet affirme que vous pourrez également acheter une batterie de rechange pour l’étui de chargement et des pièces de rechange pour les oreillettes gauche et droite, si jamais vous en avez besoin.

Fonctionnalités

True wireless in-ears: Devialet Gemini L’application Devialet Gemini est une expérience élégante, bien qu’elle ne soit pas aussi riche en fonctionnalités que certains bourdons de classe à ce niveau (il n’y a pas de fonction ” parler pour chatter “, comme sur le XM4, par exemple; pas d’option pour donner la priorité au son sur une connexion stable, et très peu de possibilités de personnalisation des commandes sur l’appareil). L’écran d’accueil affiche une image de vos écouteurs et de leur batterie restante, avec en dessous des onglets pour l’annulation du bruit, la neutralité et la transparence.

Cliquez sur ” Annulation ” et vous avez le choix entre ” faible “, ” élevé ” et ” plan “. Sur ce point, nous devons féliciter Devialet: le niveau d’efficacité de l’annulation du bruit proposé est excellent. La nouvelle architecture d’équilibre de la pression, brevetée par la société, implique des “chambres de décompression en cascade à l’intérieur du produit” pour garantir une pression interne optimale à tout moment, sans nuire à l’atténuation du bruit. En outre, chaque chambre est recouverte d’un filet acoustique personnalisé pour empêcher les bruits extérieurs de pénétrer dans le système.

Ce dispositif, associé au nouvel algorithme de compensation de retard interne personnalisé de Devialet, qui promet de compenser la rétention intérieure générée par une boucle d’annulation du bruit, promet des gains significatifs en termes d’annulation du bruit. Quoi que la société ait fait pour y parvenir, cela permet de vivre une expérience presque sans bruit dans une rue animée (avec plusieurs bus et voitures qui passent) lorsque nous déployons l’avion – et sans aucun effet nauséabond de vide ou de soufflerie.

De même, lorsque nous sélectionnons le mode de transparence en mode faible ou élevé, les bruits extérieurs sont filtrés, à différents volumes, mais jamais avec l’ajout indésirable de brillance ou de dureté à notre musique – un problème que certains écouteurs intra auriculaires peuvent rencontrer. En haut à droite de l’écran d’accueil se trouve un onglet égaliseur, où vous trouverez également des options pour la pause automatique (pour mettre la lecture en pause lorsqu’un écouteur est retiré), un onglet égaliseur à six bandes avec six préréglages ou la possibilité de créer les vôtres, et un curseur d’équilibre si vous souhaitez plus de volume d’un écouteur que de l’autre.

Deux microphones séparés dans chaque oreillette gèrent l’excellent ANC, tandis qu’un microphone dédié par oreillette améliore la transmission de la voix. Lors de nos tests, les appels sont également clairs, souffrant rarement d’interférences dues au vent, même lors d’une journée venteuse.

Son

True wireless in-ears: Devialet Gemini En réglant tous les niveaux d’annulation de bruit et d’égalisation sur neutre, nous commençons notre écoute avec Sweet Dreams (Are Made of This) d’Eurythmics sur Tidal Masters et nous rendons immédiatement compte que les premiers véritables écouteurs intra-auriculaires sans fil de Devialet offrent un son exubérant, sans complexe, avec des tonnes de basses, d’énergie, de clarté et de culot.

Malheureusement, au cours de nos tests, cela s’est avéré être le principal problème. Ici, la voix d’Annie Lennox devrait occuper le devant de la scène, mais la voracité des synthétiseurs et des trilles vocaux fait que ce fil conducteur se dispute en fait notre attention dans un mélange quelque peu confus qui voit souvent notre attention détournée ailleurs.

Oui, c’est énergique, mais nous ne tapons pas du pied en rythme parce que, dans cette scène sonore cacophonique, la synchronisation entre les fréquences souffre. Les passages musicaux ne sont pas particulièrement bien maîtrisés et les chansons perdent de leur élan. Passez au Sony WF-1000XM4 et vous obtenez une bien meilleure sensation de l’espace autour des notes, des détails, du placement des instruments et de la construction dynamique tout au long de la piste.

Ecoutez Africa de Toto et le rire initial dans notre oreille gauche est étouffé par l’excès de zèle des tambours et de la cloche à vache dans notre oreille droite. Les aigus aussi sont un peu en avant, comme s’ils entraient en compétition avec d’autres articles sonores qui pourraient leur nuire.

Si l’on passe aux écouteurs intra-auriculaires Sony, l’histoire est différente, plus cohérente et plus perspicace. Lisez Clair de Lune de Debussy avec les intra-auriculaires Devialet et les touches qui dansent sur nos oreilles donnent l’impression d’être jouées avec un peu trop de force, plutôt qu’avec la touche humaine émotionnelle – la montée et la descente – que permet un peu plus de raffinement et d’espace.

Mon Avis

True wireless in-ears: Devialet Gemini Nous mettons en garde contre ce Mon avis en affirmant que si une suppression efficace du bruit dans un véritable design sans fil est votre principale préoccupation, les Gemini de Devialet devraient être sur votre liste. Lors des tests, ces écouteurs se sont montrés plus cohérents et plus sensibles aux montées et descentes lorsque nous avons sélectionné les deux profils ANC les plus élevés.

Cependant, ce n’est pas le mode d’écoute par défaut pour beaucoup et c’est lorsque nous désactivons la suppression active du bruit en faveur de la neutralité, du détail, de l’étendue (et pour économiser la batterie) que les choses commencent à se gâter.

Malgré l’omission de quelques fonctions haut de gamme (options de contrôle de l’appareil plus variées, fonctionnalité de conversation et coupure du micro, pour n’en citer que quelques-unes) par rapport aux écouteurs concurrents de cette catégorie haut de gamme, le premier essai de Devialet sur un véritable casque sans fil est de bon augure en termes d’ambition, de prise en charge aptX et de capacité à annuler le bruit sans problème.

Mais plus audacieux n’est pas toujours meilleur, et sur le plan sonore, la recette est un peu trop lourde. Le résultat est un mélange audacieux mais déroutant, où les fils musicaux peuvent donner l’impression de se battre – à la fois entre eux et pour votre attention.