Etant donné que l’excellent hip-dac original d’iFi a détruit les idées préconçues que l’on pouvait avoir sur ce à quoi devait ressembler un DAC portable “sérieux”, la principale difficulté à laquelle iFi est confronté avec la suite du hip-dac 2 est certainement la perte de la valeur de nouveauté.

En déballant la mise à jour de la deuxième génération, par exemple, nous ne nous sommes plus exclamés “Ha ! Il ressemble vraiment à une gourde !”, bien que nous ayons remarqué la magnifique nouvelle peinture orange coucher de soleil – une teinte qui s’apparente désormais plus à un single malt coûteux qu’à une goutte d’essence. Ailleurs, on pourrait croire que peu de choses ont changé, mais bien sûr, nous devons creuser un peu plus. La nouvelle génération de puce XMOS à 16 cœurs du hip-dac 2 possède une vitesse d’horloge deux fois plus élevée et quatre fois plus de mémoire que son aîné.

Elle abrite également une version mise à jour du circuit GMT (Global Master Timing) d’iFi, avec une nouvelle horloge à cristal dans le but d’éradiquer davantage le jitter dans le processus de conversion numérique-analogique. Et en partie grâce à cette puce, il y a maintenant un décodage MQA triple complet – un point qui va sans doute piquer l’intérêt des abonnés de Tidal HiFi. Alors, le hip-dac 2 d’iFi peut-il améliorer l’original et ainsi justifier le léger surcoût par rapport à son prédécesseur ? Nous sommes sur le point de le découvrir.

Prix

Sachant que la puce XMOS à 8 cœurs du hip-dac inaugural (qui traite les données reçues par USB) a été remplacée par une puce XMOS à 16 cœurs pour offrir quatre fois plus de mémoire et la puissance nécessaire au décodage MQA complet, le prix demandé par le hip-dac 2 (189 £, 279 AU$) semble plus que juste, voire généreux.

Oui, c’est plus cher que le prix de £149 ($149, AU$249) de l’original (bien qu’une recherche rapide des prix révèle que vous pouvez maintenant en obtenir un pour un peu moins que le prix de lancement, jusqu’à épuisement des stocks), mais vous obtenez maintenant le processeur qui a été initialement introduit dans les DACs plus chers d’iFi, y compris son produit phare (quatre fois le prix) iDSD Diablo, donc le fait que la technologie haut de gamme de la firme britannique a maintenant atteint ses appareils d’entrée de gamme est quelque chose qui mérite d’être souligné.

Construire

portable DAC/headphone amp: ifi-hip-dac 2 Comme l’original, le iFi hip-dac 2 est un appareil de bonne facture. Le boîtier en aluminium extrudé, de la taille d’un paquet de cartes (ou d’une petite gourde), tient bien dans la paume de votre main et est délicieusement frais, et le bouton rotatif de volume en métal (qui sert également d’interrupteur d’alimentation et serait le bouchon de la bouteille, s’il s’agissait en fait d’une gourde) tourne silencieusement et a une belle sensation haut de gamme.

Sur la face inférieure du hip-dac 2 se trouve un port d’entrée de données USB de type A mâle. Il peut sembler un peu disgracieux par rapport aux normes actuelles, mais l’utilisation de ce port au lieu de l’option femelle typique signifie qu’en plus d’offrir une connexion vraiment sécurisée qui ne tombera pas pendant votre trajet, ou qui ne se déconnectera pas si elle tombe de votre bureau, le DAC peut se connecter directement au Lightning-to-USB d’Apple (câble adaptateur pour appareil photo) pour utiliser votre iPhone comme source.

Et cela signifie un accès facile et économique aux fichiers Hi-Res Lossless d’Apple Music. Vous devrez acheter le câble Apple séparément, mais le hip-dac 2 est fourni avec trois câbles USB: un câble USB-C OTG (On-The-Go), idéal pour connecter des appareils Android et des PC/Mac avec des ports USB-C; un câble USB-A (pour tout le reste); et un câble USB-A vers USB-C pour la recharge.

iFi hip-dac 2 spécifications techniques

portable DAC/headphone amp: ifi-hip-dac 2 Finishes x 1 Battery life 8-12 hours Formats supported DSD, DXD, PCM, MQA Digital inputs USB 3.0 Sorties casque 3,5 mm, symétrique 4,4 mm Dimensions (hwd) 1,4 x 7 x 10,2 cm Poids 125 g Sur le dessus de l’appareil se trouvent deux sorties: une prise casque classique de 3,5 mm et une Pentaconn 4,4 mm symétrique. Cette dernière est censée tirer pleinement parti du circuit de conception de l’ampli différentiel du DAC (quelque chose d’un USP par rapport à la plupart des rivaux), mais, étant donné que nos casques préférés à ce niveau sont tous équipés de la connexion asymétrique traditionnelle, il s’agit d’une inclusion nouvelle plutôt qu’essentielle – mais qui ajoute néanmoins de la valeur.

La batterie de 2200 mAh du hip-dac 2 devrait, selon iFi, durer de huit à 12 heures de lecture, en fonction du niveau de volume et de la façon dont le casque connecté est gourmand en énergie – et prenez note ici. Utilisez un jeu de sur-écouteurs Austrian Audio Hi-X55 gourmands en énergie et, naturellement, le hip-dac 2 ne tiendra pas aussi longtemps que lorsqu’il est connecté à des écouteurs SoundMagic E11C. Au cours de nos tests, nous avons obtenu un peu plus de sept heures avec les sur-oreilles Austrian Audio et plus près du chiffre maximum annoncé avec les écouteurs SoundMagic, avec une charge complète.

L’endurance restante est indiquée par une petite LED sous le port de charge USB Type C, qui est situé à côté de l’entrée USB-A sur la base du DAC. Elle s’allume en blanc si vous avez plus de 75 % dans le réservoir, en vert pour plus de 25 %, en rouge pour plus de 10 %, et clignote en rouge lorsque vous devez la charger. Lors de la recharge, le voyant de la batterie clignote de la couleur que vous avez choisie et vous pouvez continuer à écouter tout en rechargeant la batterie.

Fonctionnalités

portable DAC/headphone amp: ifi-hip-dac 2 Flanking the volume knob on the opposite side to the headphone jacks are two buttons to help tailor the sound. De l’extérieur vers l’intérieur, le premier est le bouton PowerMatch, qui modifie essentiellement le gain de l’amplificateur interne pour faciliter l’adaptation des écouteurs.

Pour les écouteurs intra-auriculaires, iFi conseille de le laisser éteint, mais pour les écouteurs intra-auriculaires et supra-auriculaires, appuyer sur le bouton PowerMatch fournit l’augmentation de volume dont ils ont besoin – et vous verrez s’il est déployé grâce à une lumière LED blanche utile. À côté de cela se trouve un bouton pour lancer XBass. Comme avec le premier hip-dac, nos réserves concernant l’option d’amélioration des basses sont rapidement apaisées – le traitement subtil d’iFi signifie que, selon votre casque, le profil est réellement utile, ajoutant un degré raisonnable de puissance dans les basses fréquences à certains écouteurs intra-auriculaires (y compris le Klipsch T5M) sans sonner gonflé, chaud ou boueux.

Peut-être l’une des améliorations les plus agréables qu’iFi a apportées à ce hip-dac de deuxième génération concerne la paire de LED situées de chaque côté du cadran de volume. Elles indiquent le format audio et la fréquence d’échantillonnage reçus par le hip-dac 2 à partir de votre source musicale, mais là où le code couleur du hip-dac original n’était pas particulièrement informatif (il était incapable de différencier les types de fichiers PCM les plus courants, par exemple), il semble qu’iFi ait écouté les commentaires des utilisateurs et y ait remédié. Désormais, les fichiers 44,1kHz et 48kHz sont représentés par une lumière jaune, mais les fichiers 88,2, 96, 176,4, 192, 352,8 et 384kHz sont signalés par une lueur blanche.

Les fichiers DSD64 et 128 sont représentés en cyan, tandis que les fichiers DSD256 (alias DSD quadruple) font désormais briller les LED en rouge. Grâce au processus de décodage en trois étapes du DAC, maintenant effectué en interne (par opposition à l’étape finale de décodage à la manière d’un “renderer” MQA – la méthode utilisée par le hip-dac original), les fichiers MQA s’allument en vert mais les pistes MQA Studio sont maintenant reconnues aussi, en bleu. Le magenta signifie que le fichier est lu dans sa fréquence d’échantillonnage originale (MQB). Les plus attentifs noteront qu’iFi a ajouté deux nouvelles couleurs à l’échantillon ici (rouge et blanc) pour s’adapter à cette fonctionnalité – et elles sont très utiles aussi.

Son

portable DAC/headphone amp: ifi-hip-dac 2 We commence our listening with an Apple Music Hi-Res Lossless playlist on our iPhone. En écoutant Diamond Eyes (feat. Sia) d’Eddie Benjamin, nous enlevons presque notre casque Austrian Audio Hi-X55 pour vérifier d’où vient le son, tant le placement du thérapeute qui parle est précis, à notre gauche (là où se trouve notre téléphone). Les basses sont expansives, régimentées et percutantes, tandis que les voix superposées, la réverbération et les articles sonores assortis s’approchent de chacune de nos oreilles.

Notre liste de lecture continue avec In the Air Tonight de Phil Collins où l’intro épurée, parsemée de cris de guitare et d’accords dissonants, permet au hip-dac 2 de briller dans les médiums et les aigus. Lorsque la voix de Collins arrive au centre, nous rendons également compte de la quantité de traitement appliqué à sa voix, des détails que les DAC de moindre qualité ne peuvent pas fournir – et certainement pas à ce prix. À environ trois minutes, il y a un moment dans le morceau qui, lorsqu’il est bien fait, donne l’impression que la vaste obscurité et le terrain vague de l’intro se condensent soudainement et se précipitent sur vous comme un train de marchandises.

Dire que le hip-dac 2 ne déçoit pas ici, et en termes de dynamique en général, est un euphémisme. Nous passons à une playlist Tidal Masters accessible depuis notre ordinateur portable, et Libertango de Yo-Yo Ma voit un violoncelle juteux rencontrer un rythme de tango entraînant, impliquant tout, d’un guiro grattant derrière notre oreille gauche à un accordéon à droite des passages détaillés des cordes de Ma, et un violon à sa gauche.

Tous les instruments sont tridimensionnels, texturés et émotifs sur toutes les fréquences dans un mixage cohésif et impressionnant pour le niveau. Est-il meilleur que le hip-dac original ? Compte tenu de la Test cinq étoiles de la première génération, la question peut sembler difficile, mais après nos longues sessions d’écoute, nous concluons que oui, il y a une amélioration dans les bords des notes, le claquement des basses, et l’exubérance générale avec laquelle ce DAC relaie notre musique – non seulement lors de l’accès aux fichiers MQA, mais tout au long de nos tests.

Le caractère du hip-dac 2 est juste un peu plus orienté vers l’avant que l’original, mais ici ce n’est pas une Test puisque cela sert à raffermir tout soupçon de douceur autour des notes. Lancez un fichier Tidal Master de Maxwell Cold et le remplissage initial de la batterie et la basse sur notre oreille droite semblent légèrement plus nets, plus profonds et avec quelques centimètres de plus pour résonner.

Mon Avis

portable DAC/headphone amp: ifi-hip-dac 2 At this level, you’re unlikely to find a portable DAC as clear, zealous, fully featured, or as downright good-looking as the iFi hip-dac 2. Lorsqu’un produit repose en grande partie sur un gadget, c’est-à-dire qu’il se fait passer pour un récipient à alcool, même s’il est agréable, on peut se sentir obligé de le rejeter avant même de lui avoir donné une chance.

Faire cela avec iFi serait une erreur, car ce DAC est tout sauf une blague. Il améliore la qualité de la musique portable sans problème, lit fidèlement pratiquement tout ce que vous lui demandez, et l’oomph supplémentaire offert par le processeur plus haut de gamme de la société, en conjonction avec son DAC Burr-Brown préféré, vaut bien la dépense supplémentaire nominale par rapport à l’original. L’original reste un DAC noble et bon marché. C’est juste que son successeur est un peu meilleur.