Dites au consommateur impatient d’aujourd’hui qu’il devra attendre huit ans pour le prochain iPhone ou la prochaine basket Nike et nous imaginons que son visage se déforme comme celui d’un bambin à qui on vient de donner une poignée de kimchi. Mais l’amateur de hi-fi – nous et, nous le soupçonnons, vous – est raisonnablement habitué à être plus indulgent envers les périodes plus longues entre les évolutions.

Pourtant, alors que les années passaient sans une mise à jour majeure de la gamme de composants Classic de Cyrus, nous commencions à nous demander si notre appétit pour un successeur de la série serait un jour aiguisé. Et puis, en 2021, est arrivée la série Cyrus XR – pas un rafraîchissement de Classic, mais bien une nouvelle gamme haut de gamme conçue pour être un cran au-dessus des produits phares Classic Signature et représenter le meilleur de la gamme. ” La série Cyrus XR est “toute la réflexion sur l’avenir qui s’est accumulée au cours des huit dernières années”, selon le responsable de la recherche et du développement de la société, Ceri Williamson, avec qui nous sommes entretenus l’année dernière au moment du lancement de la XR.

Il s’agit d’une “rupture nette, d’un nouveau développement, d’un nouveau produit”, pour reprendre une autre citation de l’interview. Nous avons déjà eu le plaisir de découvrir le player de CD de la série des six, le CDi-XR, dont nous avons dit dans notre Test cinq étoiles qu’il offrait “de nouvelles normes sonores pour le prix”. Et maintenant, nous tournons vers le i7-XR, le moins puissant des deux amplificateurs intégrés de la gamme aux spécifications similaires. Compte tenu de l’histoire illustre de Cyrus dans la fabrication d’amplis – couvrant le Cyrus One de 1984, le Cyrus 8 de 2003 et le Cyrus 6XP de 2009, pour n’en mentionner que quelques-uns – nous sommes impatients de voir ce que Cyrus a construit.

Conception

Integrated stereo amplifier: Cyrus i7-XR Les premières impressions ne sont pas au rendez-vous alors que nous déballons la i7-XR. Toute réflexion sur la conception physique des composants s’est traduite par… le même châssis demi-largeur en aluminium moulé sous pression que la société utilise depuis des décennies.

C’est probablement une bonne nouvelle pour les propriétaires de systèmes Cyrus existants qui cherchent à mettre à niveau une partie de leur système sans perturber leur esthétique (bien qu’ils doivent noter la nouvelle finition solo “Phantom Black”), et cela signifie que tout acheteur obtient un produit solide et bien construit qui ne ressemble pas à ses concurrents. Nous avons toujours aimé le design distinctif et industriel, mais il n’est pas forcément synonyme d’évolution. Cyrus a fait de petits pas vers un design moderne. L’écran noir sur vert de la période jurassique a disparu au profit d’un écran LCD à fort contraste, blanc sur noir (ou noir sur blanc, si vous préférez).

Non seulement il est plus à l’aise au 21e siècle que l’ancien écran, mais il est également plus facile à lire de loin et sous des angles plus obtus. Peu d’intégrés d’aujourd’hui disposent d’un affichage de texte (comme le démontre notre liste des meilleurs amplis stéréo), nous apprécions donc de pouvoir voir clairement le volume (en dB), la lecture de l’entrée et le taux d’échantillonnage du fichier lorsque la sortie numérique de notre streamer Naim ND555/555 PS DR de référence est connectée et fait son travail, même si les informations semblent un peu maladroitement serrées sur le petit écran.

Bien sûr, vous pouvez la désactiver si vous souffrez d’asymétriphobie ou si vous la trouvez distrayante. En dessous, vous ne trouverez pas les anciens boutons-poussoirs, mais de nouvelles touches tactiles permettant de changer d’entrée (gauche et droite), de couper le son de l’appareil, de passer au casque, de régler la balance, de sélectionner les filtres numériques (il y en a sept, qui valent également la peine d’être expérimentés) et d’accéder au menu (où vous pouvez modifier l’affichage, effectuer des réinitialisations d’usine et trouver d’autres paramètres de gestion générale). Les touches ont généralement l’air plus intelligentes et nous trouvons qu’elles répondent au toucher tant que vous appuyez explicitement et non au hasard.

Cyrus i7-XR spécifications techniques

Integrated stereo amplifier: Cyrus i7-XR Connexions 4 x entrées analogiques; 1 x entrée Phono MM; 2 x entrées optiques; 2 x entrées numériques coaxiales; 1 x entrée USB asynchrone; 1 x sortie préamplificateur analogique; 1 x sortie casque; 2 x 52W en 6 Ω / sorties enceintes jumelées Dimensions (hwd) 73 x 215 x 360 mm Poids4.9kg Pour la plupart des gens, le fonctionnement de l’unité sera secondaire par rapport à la télécommande, donc nous sommes heureux de voir que la télécommande fournie est substantielle.

Vous en avez certainement pour votre argent avec des boutons joliment rétroéclairés – plusieurs d’entre eux ne s’appliquent cependant que si vous avez d’autres composants Cyrus connectés – et cela fait un changement agréable par rapport aux télécommandes fragiles de plus en plus souvent emballées dans de nombreux composants de prix moyen d’aujourd’hui. Nous trouvons cependant que le bouton “select”, qui est très important, ne fonctionne pas toujours – espérons qu’il s’agit d’un défaut isolé de notre échantillon. L’arrière de l’appareil est également moderne, non pas en termes d’esthétique, mais grâce à l’inclusion d’une vaste connectivité numérique.

Des paires de câbles coaxiaux et optiques et une seule prise USB asynchrone (PCM 384 kHz, DSD256) côtoient quatre RCA stéréo analogiques et un phono MM du côté des entrées, tandis que la liste est complétée par une sortie de préampli, une prise casque de 3,5 mm (malheureusement pas sur le panneau avant) et une prise MC-Bus pour faciliter le contrôle universel du kit Cyrus connecté. L’alimentation des entrées numériques est assurée par la nouvelle version de 2e génération du DAC QXR de Cyrus, le successeur du QXR original qu’il a développé en 2019 et proposé comme mise à niveau du module DAC à ses amplificateurs, préamplificateurs et DAC de la décennie précédente.

Cyrus s’est également appuyé sur l’ingénierie existante dans l’étage phono de l’i7-XR, empruntant des caractéristiques de conception à la Phono Signature bien considérée de la société. Il convient de noter que Cyrus s’en est tenu à des connecteurs BFA pour les bornes d’enceintes de l’i7-XR, de sorte que vous pourriez avoir besoin de câbles terminés comme tels, ou alternativement d’adaptateurs.

Son

Integrated stereo amplifier: Cyrus i7-XR Nous avons d’abord utilisé le i7-XR entre notre streamer Naim susmentionné et nos enceintes de référence ATC SCM50, puis avec les KEF LS50 Meta (les 52 watts par canal – sous 6 ohms – alimentent les deux enceintes sans problème), et les talents du Cyrus se révèlent rapidement. C’est un amplificateur d’une clarté cristalline pour son niveau, et vous avez le sentiment très satisfaisant qu’il fait tout son possible pour mettre tout le monde au centre de sa scène sonore ouverte et respirante.

On pourrait dire que le i7-XR est comme un orateur professionnel – il semble s’exprimer sans effort et il est naturel de faire passer des messages aussi précis et cohérents que possible. Et en termes de ces caractéristiques, la i7-XR est, comme beaucoup de composants Cyrus avant elle, au niveau des meilleurs à ce niveau. Jouez Killshot d’Eminem et sa voix mordante traverse le milieu de la scène sonore avec intensité et précision, comme s’il crachait ses paroles à quelques centimètres de votre visage pendant une bataille de rap. Le morceau est rapide et vivant, et le Cyrus suit le rythme.

Changez complètement de rythme, avec Oltremare de Ludovico Einaudi et les notes sont dessinées avec précision et suffisamment variées sur le plan dynamique pour que nous restions intéressés pendant les 11 minutes que dure la composition. Il y a beaucoup de choses à aimer. Nous sommes heureux d’annoncer que le DAC QXR de deuxième génération est également d’un calibre décent, si vous voulez connecter une source numérique de cette façon. Tous les DACs intégrés dans ces machines n’offrent pas une qualité aussi proche de la performance analogique, mais si la livraison numérique (nous en tenons principalement au filtre numérique “Apodising”) n’est pas aussi rapide ou pleine que l’analogique, la clarté austère, l’espace et la communication générale sont bien conservés. Donc, l’éléphant dans la pièce: l’absence d’une cinquième étoile.

Tout simplement, alors que le i7-XR est vraiment exemplaire dans certains domaines sonores pour son prix, il n’est pas le polyvalent compétitif que nous espérions qu’il serait. Malgré toute sa lucidité, il manque un peu du sens de la musicalité innée que nous avons aimé dans les anciens amplificateurs Cyrus – quelque chose que le passage au Naim Nait XS 3 ne fait qu’accentuer. Jouez Farruko’s Pepas et le Naim donne plus de sens musical à ce mélange optimiste.

Au fur et à mesure que les couches d’instruments, de voix et de synthétiseurs s’accumulent, les motifs sont plus étroitement coordonnés par le rival du Cyrus, qui l’emporte également sur le i7-XR pour ce qui est de communiquer les textures les plus fines des sons et, indépendamment de cela, il est un peu plus solide, en particulier dans les registres moyens et bas. De même, si l’on revient au morceau d’Einaudi, on a une meilleure idée du déroulement de la séquence grâce à l’interprétation du Naim.

Mon Avis

Le Naim est un excellent amplificateur – son statut de lauréat de plusieurs prix What Hi-Fi ? en témoigne – mais indépendamment de son avantage sur le nouveau venu de Cyrus, nous aurions aimé que le i7-XR trouve un meilleur équilibre entre précision et divertissement.

Si elle était convaincante sur le plan de la musicalité, elle se pavanerait sans aucun doute hors de nos salles de test avec une cinquième étoile à l’intérieur. Car ce qu’il fait bien, il le fait très bien. And just like that, we’re already itching to see what Cyrus comes up with next.