Le choix d’un câble Ethernet est, pour la plupart, relativement simple. Cependant, il y a certaines choses à garder à l’esprit si vous voulez tirer le meilleur parti de votre connexion Internet et de votre réseau local.

Tous les câbles Ethernet ne sont pas égaux

Les réseaux filaires sont généralement très simples à utiliser. La plupart du temps, il suffit de brancher le câble sur le port ou l’adaptateur Ethernet de votre ordinateur et le tour est joué. L’achat d’un câble Ethernet peut sembler beaucoup plus compliqué, avec de nombreuses normes, vitesses et spécifications différentes à prendre en compte.

Les câbles réseau sont séparés en différentes catégories, la norme de base étant la Cat-5. Tout comme les différentes normes Wi-Fi, les différentes catégories de câbles Ethernet sont capables d’atteindre des vitesses différentes. Les différentes catégories disponibles sont:

  • Cat-5 avec une vitesse maximale de 100Mbps, généralement non blindé.
  • Cat-5e avec une vitesse maximale de 1Gbps, disponible en version blindée et non blindée.
  • Cat-6 avec une vitesse maximale de 10Gbps pour des parcours inférieurs à 55 mètres (environ 180ft), disponible en version blindée et non blindée.
  • Cat-6a avec une vitesse maximale de 10Gbps, blindé.
  • Cat-7 utilise un connecteur GG45 propriétaire plutôt que le connecteur RJ-45 standard que l’on trouve sur d’autres câbles pour des vitesses de 10Gbps, blindé.
  • Cat-8 avec une vitesse maximale de 25Gbps (Cat-8.1) ou 40Gbps (Cat-8.2) à une distance d’environ 30 mètres (environ 100 pieds), blindé.

Sauf indication contraire, ces normes sont généralement évaluées à leurs vitesses indiquées pour une distance d’environ 100 mètres (environ 330 pieds) et utilisent un connecteur Ethernet standard RJ-45. Chaque génération de câble est conçue pour être compatible avec les générations précédentes, il est donc possible (par exemple) d’utiliser un câble Cat-6a avec un routeur qui ne supporte que des vitesses de 1Gbps.

Adaptez votre câble à votre réseau et à votre utilisation

Imaginons que vous cherchiez à installer une simple configuration de réseau câblé dans votre bureau, une pièce où vous avez déjà votre routeur et votre ordinateur. Vous faites cela parce que vous voulez le réseau le plus rapide et le plus efficace pour couvrir une petite distance. Vous n’utilisez pas de players réseau et ne copiez pas de gros fichiers sur le réseau entre d’autres machines.

La première chose à vérifier est la vitesse de votre connexion Internet, ainsi que le routeur que vous avez et les vitesses qu’il prend en charge. Si votre routeur est limité à un maximum de 1Gbps, il est inutile d’acheter un câble Cat-6 ou plus rapide puisque le Cat-5e correspond au débit maximum de votre routeur.

Mais si vous avez un routeur qui supporte un réseau de 10Gbps, et que vous avez la chance d’avoir une connexion internet qui dépasse 1Gbps, alors vous voudrez acheter un Cat-6 ou mieux pour tirer le meilleur parti de votre matériel et de votre connexion. Votre fournisseur d’accès à Internet devrait vous donner une idée de la vitesse maximale théorique de votre connexion, et le débit Ethernet maximal de votre routeur est probablement inscrit sur le boîtier ou à l’arrière de l’appareil.

Dans un autre scénario, vous pourriez câbler tout votre appartement dans l’espoir de connecter plusieurs ordinateurs et appareils multimédia. Vous souhaitez diffuser localement des vidéos à large bande passante sur le réseau, accéder à des fichiers de projet volumineux à partir d’un disque réseau central ou effectuer d’autres tâches gourmandes en réseau. En plus d’investir dans un routeur robuste capable de gérer un réseau de 10 Gbps (ou plus), vous devriez envisager l’utilisation d’un câble Cat-6a ou même Cat-8.

Si vous souhaitez vous prémunir contre les risques futurs et mettre à niveau votre équipement réseau à une date ultérieure, vous devriez utiliser le câble réseau le plus rapide que vous pouvez vous permettre (ou justifier) à ce moment-là, car le remplacement du câble à une date ultérieure pourrait vous coûter plus cher.

Blindé ou non blindé ?

Vous n’aurez peut-être pas le choix entre des câbles blindés et non blindés, selon la norme que vous choisissez. La plupart des câbles Cat-5e sont disponibles en version blindée et non blindée, avec des avantages et des inconvénients pour chacun.

Les câbles blindés sont souvent appelés paires torsadées blindées (STP). Ces câbles sont conçus pour les environnements soumis à de nombreuses interférences électromagnétiques, comme les lignes électriques, les réseaux sans fil ou les environnements où les ondes radio sont plus fréquentes, comme les universités ou les studios de télévision.

En raison de la façon dont les câbles sont étroitement liés, ces types de câbles sont plus rigides, plus épais et nécessitent une mise à la terre. Ils sont également plus coûteux en raison des matériaux et des processus supplémentaires.

Les câbles non blindés, ou câbles à paires torsadées non blindées (UTP), conviennent mieux aux environnements où il y a moins de diaphonie ou de bruit. Cela inclut la plupart des foyers et des petites entreprises. Ces câbles sont plus flexibles et plus faciles à utiliser, plus petits et moins chers à l’achat et à la fabrication.

La qualité du câble que vous achetez peut également faire la différence. Les câbles de qualité supérieure fonctionnent à des vitesses plus rapides et à des fréquences plus élevées (Cat-5e fonctionne à 100 MHz, tandis que Cat-6a fonctionne à 500 MHz), qui sont plus sensibles aux interférences. C’est l’une des raisons pour lesquelles les câbles plus rapides sont plus chers.

Pureté du cuivre et perte de signal

Les câbles Ethernet transfèrent un signal réseau à l’aide de cuivre, un matériau commun et hautement conducteur qui est utilisé pour les télécommunications depuis les premières lignes téléphoniques. La qualité du cuivre utilisé est souvent une indication de la qualité du signal, ce qui se reflète dans le prix.

Les câbles bon marché peuvent n’utiliser que de l’aluminium recouvert de cuivre, ce qui peut entraîner un taux plus élevé de perte de signal avec le temps, car l’aluminium se dilate et se rétracte lorsqu’il se réchauffe et se refroidit. Le cuivre pur est plus stable, plus durable et plus conducteur, mais il y a d’autres considérations à prendre en compte dans ce domaine.

Le fil de cuivre sans oxygène est fabriqué à partir de plus de 99,95 % de cuivre pur, avec moins d’impuretés comme l’oxygène et le fer qu’un fil de cuivre pur standard qui peut être “seulement” pur à 99,5 %. L’importance de cette différence dans le monde réel fait l’objet d’un débat animé, notamment parmi les audiophiles lorsqu’il s’agit de fils pour enceintes. Bien que le fait d’avoir une épine dorsale en cuivre plus pure signifie moins d'”obstacles” à franchir pour votre signal, le fait d’avoir un fil de cuivre pur est sans doute l’objectif le plus important à atteindre.

Placage de l’or et des connecteurs RJ-45

L’or est fréquemment utilisé dans les connecteurs pour toutes sortes de connexions, des prises stéréo de 3,5 mm aux câbles HDMI. L’or présente un avantage certain par rapport aux autres métaux: un faible taux d’oxydation. L’argent est peut-être plus conducteur, mais l’or s’oxyde plus lentement, ce qui signifie une meilleure longévité. C’est pourquoi la plupart des connecteurs RJ-45 sont plaqués or.

Il convient de noter l’épaisseur de l’or utilisé à l’extrémité du connecteur, surtout si vous devez retirer et reconnecter le câble régulièrement. Les câbles de qualité supérieure utiliseront un placage en or plus épais, qui s’usera plus lentement.

Ce placage est mesuré en microns, 50 microns étant l’épaisseur optimale. Vous devriez idéalement rechercher ce nombre indiqué sur la boîte ou dans la description de l’article pour vous assurer que votre câble est de haute qualité.

Envisagez de fabriquer vos propres câbles réseau

Si vous êtes du genre bricoleur, vous pourriez être intéressé par la fabrication de vos propres câbles réseau. Le fait de disposer des outils et des pièces nécessaires vous permettra de réparer les connecteurs cassés, de couper les extrémités effilochées et de créer des câbles dont la longueur correspond exactement à vos besoins. Cela vous coûtera plus cher qu’un câble standard au départ, mais sera probablement moins cher avec le temps.

Pour cela, vous aurez besoin d’une longueur de câble réseau de la catégorie que vous utilisez (par exemple, Cat-6), de connecteurs modulaires (RJ-45) et d’une pince à sertir pour couper et finir votre câble. Ces outils sont souvent disponibles dans des kits d’outils de sertissage (comme celui-ci) sans le câble. Vous voudrez probablement aussi mettre la main sur un testeur de câble, pour vous assurer que chaque câble que vous enroulez est configuré correctement.

N’oubliez pas non plus le Wi-Fi

Même si les réseaux câblés sont le moyen le plus fiable et le plus simple de connecter de nombreux appareils à Internet, les smartphones et les tablettes modernes qui ont pris en charge un grand nombre de nos tâches quotidiennes dépendent fortement du Wi-Fi.

Assurez-vous que votre réseau sans fil est à la hauteur et que vous utilisez un routeur sans fil de haute qualité pour couvrir toutes vos bases.